科学学习中的合意困难

#达不留谈学习# – 合意困难

学习当中有很多反直觉的理论,了解并实践这些理论,可以提高学习的效率。 今天要说的合意困难就是一例。

合意困难是desirable difficulties的翻译。desirable 的意思是令人满意的,difficulties意为困难,合在一起的意思就是令人满意的困难。 困难一般是我们要克服的,是不好的,为什么说令人满意的困难呢?

如果我们学一些新知识,比如背一些单词。如果我们的做法让我们觉得在很短的时间里面背过了数目不少的单词,我们觉得这样的学习方法学习起来是不难的,结果是有效的。

其实,这是我们的错觉。要不然怎么会再看到那些单词的时候,又记不起来了呢!

合意困难正好相反,它似的学生在学习的过程中犯更多的错误,显得更难,学习效果也似乎很不好,但其实结果正好相反。

神奇不神奇?这就是人的直觉不科学的地方了。

我们来看合意困难的两个具体的做法:

1. 间隔学习 (spacing)

为了提高记忆,比如背一首诗,我们常常是一连背诵好多次,背完一遍再背一遍,这样一遍一遍地背,似乎很有效。 间隔学习的做法就不是这样, 背完一遍,间隔一段时间,可以做点别的事情,然后再背一遍。背完了再间隔一段时间。 这种做法似乎效率很低,因为下次背诵的时候,你会发现似乎一切要从零开始背诵。但是研究认知的心理学家有证据说明,这种间隔学习的方式更有效哦。
那么间隔时间多少比较合适呢? 科学家建议10-24这种组合。短期间隔是10分钟内,背完之后10分钟再背一遍。 今天学习了一次,隔24小时在学习一次,也就是第二天
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2. 交叉练习 (interleaved practice)

就是在学习的时候,不同主题或者科目在一定时间内交叉学习。举个例子:一会儿学习一下数学,然后换到英语,再学习一下语文,等等,最后再换回到数学。

有个研究比较了交叉练习数学和集中学习数学,发现在练习的时候,集中学习数学的方式在练习的时候,得分较高,但是在最终考试的时候,交叉练习的得分更高。这是不是很反直觉。

跟合意困难相关的一个概念是测试效应。我们一般会把测试当作衡量学习效果的工具。但是心理学家发现,测试本身可以提高所欲记忆内容的持久度。即使测试时学生答不出题目,尽力回忆所学知识本身就可以增强学习效果。

结论:

间隔练习和交叉练习可以指导我们学一段,换一下,然后再学,这样最终的效果会更好。
测试效应告诉我们,测试不仅仅是衡量结果的方式,也是学习过程的一个工具。 有时候不要关注测试得分多少,单单是安排测试活动,也可以促进学习效果了。这就是为什么学校的老师会是不是安排点小测验了。

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